Mi Pueblo at UIUC

Spanish Conversation Groups

Fall 2015 Facilitators

Scroll down to learn more about our awesome facilitators and see pictures of them!

Group 1:
Anna Mandarino
Hayley Peterson

Group 2: 
Abby O'Connor
Nicole Majca

Group 3: 
Ane Icardo Isasa
Sara Ann Mason

Group 4:
Rachel Briones
Emily Davis

Group 5:
Monica Saavedra
Sean Young

Group 6:
Samantha Ibrahim
Stephanie Gallo

Group 7:
Paulina Kocon
Bridget Chaput

Group 8:
Diana Masciola
Ludia Kim

Group 9:
Alex Bahnick
Andrea Baldwin

Group 10:
Brittany Barajas
Diana Polikaitis

Bridget Chaput 


Hi! My name is Bridget Chaput. I'm a senior studying Spanish with a business minor and am working on a certificate in translation studies. I spent my junior year studying abroad in Barcelona. While abroad, I met some great people and traveled as much as I could. I also worked as a translation intern at Time Out Barcelona. I'm excited to meet you guys and practice Spanish with you all! Also, if you want to learn more about Barcelona and U of I's study abroad program in Barcelona, don't hesitate to ask!

Ane Icardo Isasa

¡Hola! Mi nombre es Ane (pronunciado AH-neh) y estoy en mi segundo año de doctorado en lingüística hispánica. Soy de Irún, una ciudad pequeña al norte del País Vasco, en España. Llevo 4 años en UIUC, donde soy TA de español y vasco. ¡Me encanta enseñar y transmitir mi cultura en los Estados Unidos! Aparte de enseñar, soy la presidenta de SPGO (Spanish and Portuguese Graduate Student Organization), me encanta la moda (soy parte del National Retail Federation en el campus), ver Netflix y salir con mis amigas. ¡Tengo muchas ganas de conoceros a todos este semestre! :)

Hello! My name is Ane (pronounced AH-neh) and I am a second year PhD student in Hispanic Linguistics. I’m from Irun, a small city in the north of the Basque Country, in Spain. This is my 4th year at UIUC, where I am a TA of Spanish and Basque. I love teaching and transmitting my culture in the USA! Apart from teaching, I am the president of SPGO (Spanish and Portuguese Graduate Student Organization), I love fashion (I am part of the National Retail Federation chapter on campus), watching Netflix and hanging out with my friends. I can’t wait to meet you all this semester! :)

Sara Ann Mason

Originalmente soy de Texas pero soy estudiante de doctorado en lingüística hispana a la UIUC desde el otoño del 2012. Estudio a la gente bilingüe y la adquisición de lenguas, y hablo inglés, español y spanglish. Me encanta enseñar y he enseñado varios cursos de español en el departamento. Fuera de mi vida académica, mis mayores intereses son mis 4 gatos, el powerlifting, y cocinar.


Originally I’m from Texas but I’ve been a Ph.D. student in Hispanic linguistics at UIUC since Fall 2012. I study bilingual people and language acquisition and I speak English, Spanish and Spanglish. I love to teach and have taught various Spanish classes in the department. Outside of my academic life, my greatest interests are my four cats, powerlifting and cooking.

Rachel Briones

¡Hola! Me llamo Rachel y estoy en mi segundo año. Cuando empecé la escuela el año pasado, pensaba que querría ser dentista. Sin embargo, cambié mis planes y ahora quiero ser abogada. Aunque todavía estoy en la División de Estudios Generales, voy a estudiar la psicología con una concentración en español. Será mi primer año con Mi Pueblo y estoy muy emocionada. Tengo un amor para el idioma y quiero compartir mi amor con otros estudiantes. Soy una animadora para la universidad. El equipo anima a los partidos de fútbol americano y baloncesto. En mi tiempo libre, me encanta leer, ir de compras, y pasar tiempo con mis amigos. ¡Estoy muy emocionada para conocer a todos!


Hello! My name is Rachel and I am a sophomore. When I started school last year, I thought I wanted to become a dentist. However, I changed my plans and now I want to become a lawyer. Although I am still in the Division of General Studies, I am going to major in psychology with a minor in Spanish. This will be my first year with Mi Pueblo and I am very excited. I love the language and I want to share my love of Spanish with other students. I am a cheerleader for the university. The team cheers at football games and basketball games. In my free time, I love to read, shop, and spend time with my friends. I am so excited to meet everyone!

Emily Davis

¡Hola! Me llamo Emily y estoy en mi segundo año en la Universidad de Illinois. No sé exactamente que quiero estudiar, pero el español siempre me ha interesado. Dos veranos pasados viví con una familia en La Coruña para practicar mi español y fue una experiencia increíble. Espero estudiar en Barcelona en mi tercer año. Este semestre es mi segunda vez como facilitadora para Mi Pueblo. ¡Estoy entusiasmada conocer a todos!


Hi! My name is Emily Davis and I’m a sophomore at the University of Illinois. I’m not sure what I want to major in, but I’ve always been interested in Spanish. Two summers ago I lived with a family in La Coruña to practice my Spanish and it was an amazing experience.  I hope to study abroad in Barcelona my junior year. This semester will be my second time as a facilitator and I’m so excited to meet everyone!


Sean Young

¡Hola! Me llamo Sean y estoy en mi segundo año. Estoy estudiando ingeniería de química con un secundario en español. Este año pasado, he participado en American Institute of Chemical Engineers i Engineering Open House. Durante el tiempo libre, me encanta ejercer, tocar la guitarra o leer. Es mi primera vez como un facilitador de Mi Pueblo y decidí ser un facilitador porque quiero compartir una experiencia de aprender español con pares que encantan el idioma de español también. Me encanta hacer felices a los demás. ¡Pues, no puedo esperar a conocer a todos!


¡Hola! My name is Sean, and I’m currently a sophomore. I’m studying chemical engineering as well as pursuing a minor in Spanish linguistics. The past year, I have been involved in the American Institute of Chemical Engineers and Engineering Open House. During my free time, I love to exercise, play my guitar or read. This is my first time being a facilitator for MiPueblo, and I decided to become a facilitator because I want to share a Spanish learning experience with others who love the language as well. I love to make others laugh and smile so I can’t wait to get to know everyone!

Samantha Ibrahim

¡Hola todos! Me llamo Sam y estoy en mi tercer año en La Universidad de Illinois. Estudio dos temas, la química y el español con una especializacion en lingüística. Estudié en el extranjero el semestre pasado en Quito, Ecuador por cuatro meses, donde vivía con una familia anfitriona. Aprendí una gran cantidad de español y de la cultura de Ecuador, así que si tienen preguntas o alguna duda por favor, pregúntenme. Me daría alegría contestar sus preguntas y decirles de lo que aprendí. Aparte del español, también sé el árabe y la lengua de señas. Cuando tengo tiempo, me gusta principalmente hornear (soy muy golosa) sino también cocinar, leer, hacer artes y manualidades, y tejer. Además, me encantan los animales especialmente las tortugas, por eso tengo una se llama Hank. Este semestre es mi primero como una facilitadora y ¡estoy muy emocionada para ver y conocerles!


Nicole Majca

¡Hola! Me llamo Nicole Majca. Estoy en mi último año en la universidad y estudio español y la educación. En el futuro seré profesora de español. Me gustaría enseñar escuela secundaria y este año voy a estar "student teaching" en Monticello High School.  El año pasado estudié en Granada, España. Fue una experiencia inolvidable porque aprendí mucho sobre la cultura, mi misma, y mi familia española. Ahora, trabajo en Sylvan Learning Center ayudando a los niños. En mi tiempo libre corro y hago ejercicio o estoy con mi familia y amigos. 


Hi! My name is Nicole Majca. I am in my last year at U of I and I study Spanish and education. In the future I will be a Spanish teacher. I would like to teach high school and this year I will be student teaching at Monticello High School. Last year I studied abroad in Granada, Spain. It was an unforgettable experience because I learned a lot about the culture, my self, and my host family. Now, I work at Sylvan Learning Center helping children. In my free time I run and work out or I am with my family and friends. 

Anna Mandarino

¡Hola! Me llamo Anna y estoy en mi segundo año en la Universidad de Illinois. ¡Es mi primer año como facilitadora para Mi Pueblo y estoy emocionada para empezar el semestre! Estoy estudiando el Español con educación segundaria. Quiero estudiar en España el próximo semestre, en Barcelona. En el campus, estoy una líder para Younglife y también cantar en la banda para Cru. También participo en una sororidad. En mitiempo libre, me gusta cantar y bailar, pasar tiempo con amigos y familia, y viajar. Pienso que este año será un año muy divertido e interesante con Mi Pueblo!

 

Hello! My name is Anna and I am a sophomore at the University of Illinois. It is my first year as a facilitator for Mi Pueblo and I am excited to start the semester! I am studying Spanish with secondary education. I want to study in Spain next semester in Barcelona. On campus, I am a leader for Younglife and I also sing in the band for Cru. I also participate in a sorority. In my free time, I like to sing and dance, hang out with friends and family and travel. I think this year will be a very fun and interesting year with Mi Pueblo!

Paulina Kocon

¡Hola! ¿Qué tal? Me llamo Paulina Kocon. Estoy en mi tercer año. Estoy estudiando la ciencia de hablar y oír. El semestre pasado estaba en Barcelona. Era una experiencia fenomenal y me gustaría hablar contigo sobre la cultura y la vida en España. Trabajo en Allen Hall y soy secretaria. También trabajo en la oficina de estudiar en extranjero. Estoy muy emocionada para este semestre con Mi Pueblo. ¡Espero verlos!

Hi! What’s up? My name is Paulina Kocon and I am in my third year studying Speech and Hearing Science. This past semester I was in Barcelona. It was phenomenal and I don’t mind talking about the culture and life there with interested students. I work at Allen Hall as a Front Desk Clerk. I also work at the Illinois Abroad Office. I’m super excited for this semester with Mi Pueblo. See you there!

See you soon!

Stephanie Gallo

¡Hola a todos!

 

Me llamo Steph y soy una estudiante de español, estudios globales, y pre-PA. Todo el año pasado estudié en Barcelona para completar mi carrera de español, y ahora estoy en mi último año aquí a UIUC. Soy una aficionada de las noches de juegos, del café, y de probar nuevas recetas. También me gusta pasar tiempo en el aire libre haciendo cualquier tipo de deporte o excursión. Tengo muchas ganas de conoceros a todos vosotros para que juntos podamos practicar el español, aprender, y compartir una pasión para la lengua española, y por supesto, ¡divertirnos!

 

Hi everyone!

 

My name is Steph and I’m a Spanish, global studies, and pre-PA student here. Last school year I studied in Barcelona to complete my Spanishmajor, and now I am in my last year here at UIUC. I’m a fan of game nights, coffee, and trying new recipes. I also like to spend time outdoors doing any kind of sport or hiking. I can’t wait to meet you all so that together we can practice Spanish, learn, and share a passion for the Spanish language, and of course, have fun!

Dionna Masciola

¡Hola a todos! Estoy muy emocionado de ser parte de Mi Pueblo este semestre! Estoy en mi último año estudiando la publicidad con un menor en español. Hace un año he estudiado en el extranjero en Barcelona, que era los mejores cinco meses de mi vida. (Animo a todos a estudiar en el extranjero, porque va a cambiar tu vida en una manera que ninguna otra cosa puede.) Me encanta hablar de las diferencias culturales entre las personas de otros países en comparación con las personas en los Estados Unidos, concretamente en España. En general, me encanta el idioma español y la cultura española y espero que un día yo pueda perseguir una carrera que implica ambos publicidad y español.


Hi everyone! I am so excited to be a part of Mi Pueblo this semester! I am in my senior year studying advertising with a minor in Spanish. One year ago I studied abroad in Barcelona (Spring 2016), which was the best 5 months of my life. (I encourage everyone to study abroad, because it will change your life in a way that nothing else can.) I love talking about the cultural differences between people in other countries compared to people in America, specifically in Spain. Overall, I love the Spanish language and the Spanish culture and I hope I can pursue a career one day that involves both advertising and Spanish.

Ludia Kim

¡Hola a todos!


Me llamo Ludia (pronunciado Lydia) y soy estudiante de estudios globales e español. Durante el semestre pasado, estuve en Barcelona para mejorar mi nivel de español y asistir a las clases para mi carrera en español. Personalmente, a mí me gusta pasar tiempo con mis amigos viendo Netflix, tomando café durante Latte Wednesday en Espresso Royale y me interesa mucho los temas de la justicia social en el mundo. Estoy muy feliz para ser dinamizadora de Mi Pueblo y tengo muchas ganas a conoceros y divertirnos durante nuestras sesiones. Al mismo tiempo, estoy emocionada para practicar mi español también con vosotros. ¡Hasta pronto!


Hi everyone! My name is Ludia (pronounced Lydia) and I’m a student in Global Studies and Spanish. Last semester, I was in Barcelona to improve my Spanish level and attend classes for my Spanish major. Personally, I like to spend time with my friends watching Netflix, drinking coffee during Latte Wednesday at Espresso Royal and I am passionate about social justice issues in the world today. I’m very happy to be a facilitator of Mi Pueblo and I can’t wait to get to know you and have fun during our sessions. At the same time, I’m excited to practice my Spanish with y’all! See you soon! 

Andrea Baldwin

¡Hola! Me llamo Andrea y ¡estoy muy emocionada por formar parte de la familia de Mi Pueblo! Es mi tercer año en la universidad estudiando Biología Integrativa y también estoy tomando clases de Español para mi minor. Soy española y gran parte mi familia vive en Barcelona, donde paso mucho tiempo durante los veranos. Quiero ser una facilitadora porque me gusta saber historias de otras personas y compartir las mías. En mi tiempo libre me gusta tocar el piano, ir a correr, y viajar a nuevos lugares y países. ¡Estoy deseando conocernos a todos!

Hello! My name is Andrea and I am excited to be a part of the Mi Pueblo family this year! This is my third year at the university and I study Integrative Biology and am also taking Spanish classes for my minor. I am Spanish and a lot of my family lives in Barcelona where I spend as much time as I can during the summers. I want to be a facilitator because I enjoy learning the stories of different people and sharing mine. In my free time, I like to play the piano, go on a run, and visit new places and countries. I am looking forward to meeting everyone!

Alex Bahnick

¡Hola a todos! Me llamo Alex Bahnick y es mi segundo año de universidad. Aunque ahora soy James Scholar en los Estudios Generales, yo cambiaré al colegio de LAS para Biología Integrativa. También estoy estudiando para un secundario en español. Por lo tanto, si tiene unas preguntas del programa de James Scholars, Estudios Generales, o Biología, no dude en preguntarme. Además, me gustan los deportes, especialmente beisbol.  ¡Soy fanático de los Chicago Cubs! Me gusta viajar y yo espero que pueda ir a España en los años que viene. Y por último, soy uno de los fundadores del Illini Spikeball Club. ¡Si no sabe lo que es eso, entonces me encantaría hablar de eso!

Brittany Barajas

¡Hola a todos! Me llamo Brittany, y soy alumna de secundo año. Estoy estudiando el español y la ciencia del habla y de la audición. Es mi segundo semestre como una facilitadora de un grupo de Mi Pueblo. Quiero facilitar las conversaciones por Mi Pueblo para conocer otros estudiantes, aprender las perspectivas de otras personas, y prepararme para estudiar en Ecuador el año próximo. Me entusiasman correr por los cotos de la naturaleza, mirar las estrellas con amigas, escalar las piedras, bailar el baile “swing” con amigos y leer los libros de los temas feministas. Además, estoy fanática de la comida india, mexicana, mediterránea, y etíope. ¡Estoy emocionada para conocer todos!


Hi, all! My name is Brittany, and I am a sophomore. I am studying Spanish and Speech and Hearing Science. It is my second semester as a facilitator of a Mi Pueblo group. I want to facilitate conversations through Mi Pueblo in order to meet other students, to learn the perspectives of other students, and to prepare myself to study abroad in Ecuador next year. I love running in forest preserves, star-gazing with friends, rock climbing, swing dancing, and reading books on feminist topics. In addition, I am a fan of Indian food, Mexican food, Mediterranean food, and Ethiopian food. I am excited to get to know everyone!

Diana Polikaitis

¡Hola! Me llamo Daina y soy de Downers Grove, IL. Estoy en mi segundo año en UIUC y estudio la ciencia de habla y de la audición con una asignatura secundaria en español. Es mi primer semestre como una facilitadora de un grupo de Mi Pueblo. Quiero ser una facilitadora porque quiero la oportunidad para hablar en español con otros estudiantes, conocer y conectar con otros, y explorar varios temas interesantes en español. También, creo que esto puede ser una buena oportunidad para practicar si estudio en España o Costa Rica. En mi tiempo libre, me gusta cantar, bailar, pasar tiempo con mis amigos, leer, mirar la televisión, y hacer ejercicio. También, gozo la naturaleza, la aventura, y viajar. ¡Estoy emocionada para conocer todos!

 

Hi! My name is Daina, and I am from Downers Grove, IL. I am a sophomore at UIUC, and I study Speech and Hearing Science with a minor in Spanish. This is my first semester as a facilitator of a Mi Pueblo group. I want to be a facilitator because I want the opportunity to talk in Spanish with other students, to get to know and connect with others, and to explore various interesting themes/topics in Spanish. I also think that this could be a good opportunity to practice if I study in Spain or Costa Rica. In my free time, I like to sing, dance, spend time with friends, read, watch TV, and exercise. I also enjoy nature, adventure, and traveling. I am excited to get to know everyone!

Ashley Tapping

¡Hola! Me llamo Ashley.  Estoy en mi último año aquí estudiando la psicología y el español.  Pasé dos meses en Ecuador donde tuve una experiencia inolvidable.  Después de graduarme, quiero buscar oportunidades profesionales donde puedo continuar usando mi español.  En mi tiempo libre me gusta dibujar, bailar, hacer caminatas, y pasar el rato con mis amigos.  ¡Estoy muy emocionada por hablar con todos!

Hello! My name is Ashley.  I am in my senior year here studying psychology and Spanish.  I spent two months in Ecuador where I had an unforgettable experience.  After I graduate, I want to look for professional opportunities where I can continue to use my Spanish.  In my free time I like to draw, dance, go on hikes, and hang out with my friends.  I am very excited to talk with everyone!

Carlos Salzar-Lazaro

Hola,
Soy de Peru originalmente pero he vivido en Estados Unidos por mucha parte de mi vida. Soy estudiante de doctorado en Fisica Computacional. Empeze el anio 2012. Me considero bilingue a pesar de que me cuesta pensar en espaniol 100%. Me encanta conocer otras personas y aprender de sus esfuerzos aprendiendo otras lenguas. A fuera de mi vida academica, mis mayores intereses son aprender bailes sociales, jugar juegos de mesas, entrenar para triatlones, y estudiar otras lenguas como sueco y frances.


Hi,I am originally from Peru but I've lived in the US for most of my life. I'm a Ph.D student in the physics department. I started on 2012. I consider myself bilingual even though I struggle with thinking only in Spanish. I enjoy meeting other people and learning about their struggles learning a foreign language. Outside of my academic life, my main interests are: learning social dances, playing board games, training for triathlons, and studying other languages like Swedish and French.